Potosi : un peu d'histoire

Publié le par Bruno Henri

Potosi (145 000 hab) est perchée à 4090 m d'altitude, C'est la ville de plus de 100 000 hab la plus haute du monde , Lhassa 3700 m au Tibet est battue !

C'est le symbole du pillage des ressources minières : ici l'argent,

Potosi fut au cœur de l'enrichissement de l'Espagne , de l'Europe et des banques. Car l'Espagne était à cette époque très endettée. Cela créa l'inflation et le début du capitalisme et autant de richesse perdue pour la Bolivie,

Elle fut élevée au rang de ville impériale par Charles Quint ,( La seule d'Amérique Latine )

L'exploitation des mines d'argent commença dés 1545.

On estime que 8 millions d'indiens et d'africains moururent dans les mines dans des conditions atroces entre 1545 et 1825.

Les conditions n'ont pas beaucoup évoluées aujourd'hui, puisque les visiteurs avant de descendre dans la mine achètent de la dynamite, des détonateurs, de la feuille de coca et de l'alcool à 90° pour donner aux mineurs,,,, C'est pour cette raison que nous n'avons pas visiter ces mines.

Les mineurs sont aujourd'hui en coopérative.

L'hôtel de la monnaie fut créé en 1672,

Vers 1650 , la ville comptait 165 000 habitants et était aussi importante que Paris ou Londres.

On y édifia pas moins de 80 églises.

Vers 1850 la population tomba à 9 000 hab.

Elle se repeupla grâce à l'étain, puis le plomb et le zinc.

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